Is cafeïne echt een hulpmiddel bij vermoeidheid?

Het gebrek aan slaap of energie denken veel mensen op te vangen met wat extra kopjes koffie op een dag. Helaas is dit niet helemaal het ideale hulpmiddel tegen vermoeidheid. Op het moment dat je namelijk drie korte nachten met zo’n vijf uur slaap hebt is het effect van cafeïne al verminderd. Cafeïne houdt je niet scherp of “wakker” als je meerdere nachten slecht hebt geslapen.

In opdracht van het Amerikaanse ministerie van Defensie is een onderzoek geweest naar het effect van cafeïne na perioden van kortere nachtrust. Na drie dagen een verstoorde nachtrust te hebben gehad scoorden 24 deelnemers die twee keer per dag 200 mg cafeïne namen niet beter op psychologische tests dan de 24 deelnemers die een placebo namen. Cafeïne is dus geen goede stimulans voor onuitgeslapen hersenen. Bovendien kan koffie 's avonds of laat in de namiddag de nachtrust verstoren.